6N: Todo lo que hay que saber del torneo que arranca el próximo sábado

En líneas generales, el Hemisferio Norte tuvo una gran Autumn Nations Series generando expectativas del Seis Naciones más competitivo que que se recuerde.

Irlanda y Francia tuvieron triunfos históricos ante Nueva Zelanda en un noviembre invicto mientras que Inglaterra pudo dar vuelta el resultado de la final de Rugby World Cup 2019 ante Sudáfrica para terminar pasar por la Autumn Nations Series sin derrotas.

Escocia y Gales festejaron triunfos ante una resurgente Escocia, mientras que Italia buscará construir sobre su primer triunfo bajo el nuevo coach Kieran Crowley – 17-10 frente al clasificado a Rugby World Cup 2023 como Americas 1, Uruguay.

¿QUIÉN GANÓ EN 2021?
Gales fue un equipo renovado tras un difícil período de adaptación al nuevo head coach Wayne Pivac pudiendo sellar su sexto título este siglo.

El equipo de Pivac aprovechó jugar las dos primeras rondas contra equipos que terminaron con 14 jugadores, al vencer a Irlanda 21-16 y Escocia 25-24. Una victoria 40-24 sobre Inglaterra en la tercera ronda fue seguida por una victoria 48-7 sobre Italia en Roma, para poner a Gales a un paso de un Grand Slam.

Gales fue a París y lideraba por 10 puntos con cinco minutos para el cierre. Pero en un final dramático donde ambos equipos perdieron jugadores, Francia rompió sus corazones para ganar 32-30 gracias a un try tardío de Brice Dulin en el minuto 82.

Con sus cinco partidos terminados, los galeses solo pudieron esperar mientras Francia recibía a Escocia seis días más tarde en el partido pospuesto de la tercera ronda. Les Bleus necesitaban una victoria por 21 puntos y el punto bonus para reclamar su primer trofeo desde 2010; fueron derrotados 27-23.

¿QUIÉN FUE EL QUE MÁS TRIES APOYÓ Y MÁS PUNTOS ANOTÓ?
El debutante en el Seis Naciones Duhan van der Merwe tuvo un impacto inmediato con cinco tries, incluido un doblete en la victoria del último día en París, para terminar como el máximo anotador de try delante de Louis Rees-Zammit (Gales) y Anthony Watson (Inglaterra), ganándose un lugar en el plantel de los British & Irish Lions a Sudáfrica.

El irlandés Johnny Sexton acumuló 65 puntos en los cuatro partidos que jugó con Irlanda, 15 más que su rival más cercano, el inglés Owen Farrell. El jugador de 36 años quedó a solo cuatro puntos de convertirse en el cuarto jugador en alcanzar los 500 puntos en el Seis Naciones. Farrell está inmediatamente por encima de él, con exactamente 500 puntos, con su compatriota Ronan O’Gara a la cabeza y Jonny Wilkinson en segundo lugar.

¿RÉCORDS / HITOS?
La edición 2021 del Seis Naciones no tuvo fanáticos en las gradas, pero produjo alto rugby entretenido para quienes lo vieron en casa. Se anotaron un récord de 86 tries en los 15 partidos, con un promedio de poco menos de seis por juego. Los campeones, Gales, aportaron 20, un nuevo récord para el equipo en un solo Torneo.

Un récord que Italia querrá acabar lo antes posible es su racha perdedora en la competición: los Azzurri lleva 32 partidos consecutivos sin ganar desde 2015. Además, en lo que fue una campaña para olvidar, Italia concedió la mayor cantidad de puntos (239) y la mayor cantidad de tries (34) de cualquier equipo en la historia del Seis Naciones.

Si bien Escocia no pudo terminar en el top 3 del torneo, una primera victoria sobre Inglaterra en Twickenham en 38 años y una primera victoria sobre Francia en París en la historia del Seis Naciones fueron algunos de los aspectos más destacados de lo que se percibió como una campaña positiva.

Inglaterra terminó en un humilde quinto lugar por segunda vez en el Seis Naciones; la mala disciplina fue la raíz de sus problemas – Inglaterra e Italia ahora comparten el récord de más penales concedidos en una sola temporada de campeonato, 67 en 2021.

El rojo fue también un color predominante en el Seis Naciones 2021, y no solo porque Gales se coronó campeona. Una de las características más destacadas del torneo fue la cantidad de tarjetas rojas. Irlanda y Escocia tuvieron dos jugadores cada uno expulsados, mientras que Francia tuvo uno. Para poner eso en contexto, solo hubo ocho tarjetas rojas anteriormente en la historia del Seis Naciones.

¿CÓMO CAYÓ EL FIXTURE 2022?
Los tres mejores equipos del año pasado, el actual campeón Gales, el subcampeón, Francia e Irlanda, tienen tres partidos en casa en 2022.

En la primera ronda, Irlanda comienza su campaña contra Gales en Dublín, Inglaterra viaja a Edimburgo para enfrentarse a Escocia, comienzo habitualmente complicado para ellos, mientras que Francia buscará un comienzo ganador ante Italia en París en el partido del domingo.

Muchos expertos predicen que el encuentro de la segunda ronda entre Francia e Irlanda en París podría contribuir en gran medida a decidir el destino del título del Seis Naciones. La jornada comienza con Gales contra Escocia en Cardiff y cierra el domingo con Italia recibiendo a Inglaterra en Roma.

Después de una semana de descanso, el Seis Naciones se reanudará el 26 de febrero con la revancha del último enfrentamiento del año pasado: Escocia contra Francia. Twickenham es el escenario de Inglaterra contra Gales en el segundo de los juegos del sábado. Irlanda e Italia se enfrentan en el Estadio Aviva al día siguiente.

La cuarta ronda reúne a Gales y Francia para el único partido del viernes en Six Nations 2022, el 11 de marzo. Italia juega contra Escocia en Roma e Inglaterra entretiene a Irlanda el sábado.

Como es tradición, todos los partidos del último fin de semana están programados para el mismo día y Gales e Italia iniciarán la fecha del 19 de marzo. Irlanda recibe a Escocia en el segundo partido antes de la última edición de “Le Crunch” que debería llevar al Seis Naciones a una conclusión dramática en París.

¿SE PERMITIRÁ EL INGRESO A LOS FANS?
Lamentablemente, uno de los mejores campeonatos del Seis Naciones que se recuerden se jugó frente a gradas vacías debido al COVID-19.

Actualmente, Gales, Escocia, Irlanda y Francia tienen restricciones en el número de espectadores y queda por ver si se levantarán a tiempo para el inicio de la competencia el 5 de febrero.

Por el contrario, todavía no se aplican restricciones similares en Inglaterra, mientras que en Italia se permiten estadios llenas siempre que los fanáticos tengan prueba de vacunación.

BREVE ANTECEDENTES DEL CAMPEONATO
El Campeonato de las Seis Naciones es uno de los torneos más antiguos de rugby, habiéndose jugado de una forma u otra durante más de 139 años.

Fue disputado por primera vez entre el 16 de diciembre de 1882 y el 3 de marzo de 1883 por Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales bajo el disfraz del Campeonato de las Naciones de Casa. Francia compitió en el torneo entre 1910-31 y desde 1947, mientras que el torneo se convirtió en el Seis Naciones en 2000, cuando se unió Italia.

¿QUIÉN HA GANADO LAS SEIS NACIONES MÁS VECES?
Desde que el Campeonato de las Cinco Naciones se convirtió en el Seis Naciones en 2000, Inglaterra ha ganado siete títulos masculinos, un tercio de los torneos jugados. Gales ganó seis, Francia cinco, mientras que Irlanda ha ganado cuatro. Gales ganó más Grand Slams masculinos (cuatro) que cualquier otra nación en ese período. Inglaterra es el equipo más exitoso en la historia general del campeonato después de haber disfrutado de 29 títulos y compartido el título en otras 10 ocasiones desde ese primer partido en 1882. Inglaterra consiguió 13 Grand Slams desde el inicio del torneo, uno más que Gales.

Designaciones de árbitros Guinness Six Nations 2022:

FECHA Nº1
Irlanda vs Gales (Aviva Stadium, Dublín; sábado 5 de febrero)
Árbitro: Jaco Peyper (SARU)
Árbitro asistente 1: Mathieu Raynal (FFR)
Árbitro asistente 2: Angus Gardner (RA)
TMO: Stuart Terheege (RFU)

Escocia vs Inglaterra (BT Murrayfield, Edimburgo; sábado 5 de febrero)
Árbitro: Ben O’Keeffe (NZR)
Árbitro Asistente 1: Nic Berry (RA)
Árbitro asistente 2: Craig Evans (WRU)
TMO: Ben Whitehouse (WRU)

Francia vs Italia (Stade de France, París; domingo 6 de febrero)
Árbitro: Mike Adamson (SRU)
Árbitro Asistente 1: Nika Amashukeli (GRU)
Árbitro asistente 2: Damon Murphy (RA)
TMO: Brett Cronan (RA)

FECHA Nº2
Gales vs Escocia (Principaly Stadium, Cardiff; sábado 12 de febrero)
Árbitro: Nic Berry (AR)
Árbitro asistente 1: Wayne Barnes (RFU)
Árbitro asistente 2: Chris Busby (IRFU)
TMO: Brett Cronan (RA)

Francia vs Irlanda (Stade de France, París; sábado 12 de febrero)
Árbitro: Angus Gardner (AR)
Árbitro asistente 1: Ben O’Keeffe (NZR)
Árbitro asistente 2: Craig Evans (WRU)
TMO: Ben Whitehouse (WRU)

Italia vs Inglaterra (Stadio Olimpico, Roma; domingo 13 de febrero)
Árbitro: Damon Murphy (AR)
Árbitro asistente 1: Andrew Brace (IRFU)
Árbitro asistente 2: por confirmar
TMO: Brian MacNeice (IRFU)

FECHA Nº3
Escocia vs Francia (BT Murrayfield, Edimburgo; sábado 26 de febrero)
Árbitro: Karl Dickson (RFU)
Árbitro asistente 1: Luke Pearce (RFU)
Árbitro asistente 2: Chris Busby (IRFU)
TMO: Tom Foley (RFU)

Inglaterra vs Gales (Twickenham, Londres; sábado 26 de febrero)
Árbitro: Mike Adamson (SRU)
Árbitro asistente 1: Mathieu Raynal (FFR)
Árbitro asistente 2: Frank Murphy (IRFU)
TMO: Brian MacNeice (IRFU)

Irlanda vs Italia (Estadio Aviva, Dublín; domingo 27 de febrero)
Árbitro: Nika Amashukeli (GRU)
Árbitro asistente 1: Matthew Carley (RFU)
Árbitro asistente 2: Christophe Ridley (RFU)
TMO: Eric Gauzins (FFR)

FECHA Nº4
Gales vs Francia (Principaly Stadium, Cardiff; viernes 11 de marzo)
Árbitro: Matthew Carley (RFU)
Árbitro Asistente 1: Jaco Peyper (SARU)
Árbitro asistente 2: Andrea Piardi (FIR)
TMO: Tom Foley (RFU)

Italia vs Escocia (Stadio Olimpico, Roma; sábado 12 de marzo)
Árbitro: Luke Pearce (RFU)
Árbitro asistente 1: Andrew Brace (IRFU)
Árbitro asistente 2: Craig Evans (WRU)
TMO: Stuart Terheege (RFU)

Inglaterra vs Irlanda (Twickenham, Londres; sábado 12 de marzo)
Árbitro: Mathieu Raynal (FFR)
Árbitro asistente 1: Mike Adamson (SRU)
Árbitro asistente 2: Pierre Brousset (FFR)
TMO: Marius Jonker (SARU)

FECHA Nº5
Gales vs Italia (Principaly Stadium, Cardiff; sábado 19 de marzo)
Árbitro: Andrew Brace (IRFU)
Árbitro asistente 1: Matthew Carley (RFU)
Árbitro asistente 2: Tual Trainini (FFR)
TMO: Joy Neville (IRFU)

Irlanda vs Escocia (Aviva Stadium, Dublín; sábado 19 de marzo)
Árbitro: Wayne Barnes (RFU)
Árbitro asistente 1: Karl Dickson (RFU)
Árbitro asistente 2: Christophe Ridley (FFR)
TMO: Stuart Terheege (RFU)

Francia vs Inglaterra (Stade de France, París; sábado 19 de marzo)
Árbitro: Jaco Peyper (SARU)
Árbitro asistente 1: Mike Adamson (SRU)
Árbitro asistente 2: Frank Murphy (IRFU)
TMO: Marius Jonker (SARU)

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