Félix Páez Molina: “Nos preparamos para un 2023 a todo rugby y con mucha expectativa”

El cordobés, vicepresidente primero de la Unión Argentina de Rugby, se mostró entusiasmado por la participación de Dogos XV en la competencia internacional.

La cuenta regresiva está en marcha. En 35 días, el viernes 17 de febrero, comenzará a disputarse una prometedora competencia internacional: la Súper Rugby Américas (SRA). El torneo contará con siete franquicias, entre ellas Dogos XV, el equipo que estará bajo la órbita de la Unión Cordobesa de Rugby. “Nos preparamos para un 2023 a todo rugby y con mucha expectativa. En lo personal, estoy convencido que Súper Rugby Américas es la competencia que va a engrandecer el rugby en toda América”, dice a Mundo D Félix Páez Molina, vicepresidente primero de la Unión Argentina de Rugby (UAR).

Y continúa: “La idea es seguir proyectándolo en el futuro y que de acá a unos 10 años tengamos una muy buena competencia en nuestro continente. Que se pueda jugar un torneo en Sudamérica, otro en América del Norte y generar un cruce de los dos; que nuestros jugadores no se nos vayan más al exterior, que podamos tenerlos acá para que puedan trabajar juntos”.

La competencia está en sus inicios y seguramente habrá mucho por seguir trabajando en pos del desarrollo del certamen y del rugby en la región, pero lo cierto es que la proyección no se detiene.

En 2017, UAR decidió ponerle fin al Torneo Argentino de Mayores y el seleccionado de Córdoba perdió visibilidad. El extitular de la Unión Cordobesa de Rugby (UCR) fue siempre un impulsor del retorno de Los Dogos a la competencia y desde 2018 venía trabajando para que el equipo vuelva a “salir a escena”.

En octubre de 2022, UAR llamó a concurso para licitar dos franquicias, pero no hubo oferentes. En la búsqueda de dos representativos que pudieran solventarse, aparecieron en el mapa de SRA Pampas y Dogos XV. El primero, con sede en el Club Atlético San Isidro (Casi) y bajo la órbita de la UAR; el segundo, jugando en Tala RC, entrenándose en Jockey CC y bajo la supervisión de la UCR.

“Córdoba va a recuperar a sus Dogos. Es cierto que es una franquicia, un equipo que va a ser de algún modo profesional, pero la Unión Cordobesa está trabajando mucho para recuperar esa marca, para volver a ponerla en escena, para que las empresas la vean como algo importante”, define. Y asegura que el rugby tiene muchísimo para dar y mostrar.

“La marca Dogos pueden acompañar en este proceso y eso nos tiene muy entusiasmados”, agrega.

DOGOS XV Y PAMPAS
Las razones de la elección de Buenos Aires y Córdoba como sedes de las franquicias se sustentaron en la conectividad de estas ciudades con el resto de las que forman parte de la competencia (Paraguay, Uruguay, Chile, Brasil y Estados Unidos), la infraestructura y la cantidad de jugadores de ambas Uniones (aunque cada franquicia también se nutrirá de jugadores que están en el Sistema UAR y pertenecen a otras Uniones del país).

“La idea es tratar de que, en un futuro no tan lejano, haya una o dos franquicias más, pero para eso Argentina va a tener que seguir trabajando”, completa.

La SRA es organizada por Sudamérica Rugby, la misma entidad que estuvo al frente de la Súperliga Americana, la competencia que debió suspenderse por la pandemia en 2020 y consagró campeón a Jaguares en la edición 2021 y Peñarol de Montevideo en 2022.

El objetivo es el desarrollo del deporte en la región, pero sin descuidar el crecimiento de los clubes. “Nosotros trabajamos en una pirámide donde en la cima están Los Pumas, pero toda la base es amateur y hay que seguir trabajando y generando jugadores para el más alto nivel. Y los que generan jugadores son los clubes”, explica Páez Molina.

Los jugadores de las franquicias, como el caso de Dogos XV, tendrán un contrato vigente hasta junio (el 9 es la fecha estipulada para la final) y después volverán a sus clubes. Claro está que para tres de los siete equipos el torneo terminará a fines de mayo; cuatro serán los que jueguen las semifinales el primer fin de semana de junio.

También es importante resaltar que cada franquicia tendrá jugadores contratados e invitados o reservas. “Los contratados son los que van a jugar el torneo y los reservas van a entrenarse con la franquicia, pero los días miércoles se los va a liberar para que vuelvan a sus clubes y jueguen el fin de semana en cada una de sus instituciones. Esto es importante porque también jerarquiza a cada uno de los torneos regionales”, asegura el dirigente.

Además, para no competir con los torneos locales, se resolvió que en Argentina, cuando Pampas y Dogos XV se presenten en sus canchas, se jugará los viernes.

“Tenemos que generar un lindo producto, seductor, que convoque también a gente que no es del rugby, como sucedió en su momento con Jaguares. Que a la cancha de Tala RC puedan asistir las familias y los simpatizantes del rugby”, agrega.

LA PRESENCIA DE DOGOS XV
“Para mí es muy emocionante ver a Dogos XV en el torneo; más allá de que este sea un equipo semiprofesional, no deja de ser nuestra marca. Todos lo que de algún modo jugamos alguna vez en el seleccionado de Córdoba sentimos esto”, relata el dirigente.

Y agrega: “Es gratificante y nos moviliza, nos entusiasma pensar en esa marca; para el cordobés que juega al rugby, esto es lo que nos representa, pero hay que seguir manteniendo al amateurismo y al semiprofesionalismo a cada uno por su lado”.

La franquicia, que estará bajo la órbita del head coach Nicolás Galatro y sus entrenadores asistentes Diego Ghiglione y Stéfano Ambrosio, comenzará a trabajar este lunes.

El equipo tendrá una marcada presencia de jugadores cordobeses; de la lista inicial de 39 preseleccionados, 19 forman parte de la Unión Cordobesa y entre ellos estará uno de los más experimentados: Franco Molina. “El Lungo”, bicampeón con Jockey CC, jugó en Jaguares XV, equipo con el que se consagró campeón en 2021, y en Selknam de Chile en 2022. Los otros 20 representan a Santa Fe, Santiago del Estero, Cuyo, Rosario, Tucumán, Entre Ríos y Salta.

Fuente: Gabriela Martín (MundoD)
Créditos: Rugby – Córdoba Athletic Club (Facebook)

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