Handre Pollard y su paso en falso en el debut con Leicester Tigers

La estrella escocesa Jim Hamilton ha cuestionado la sabiduría de los Leicester Tigers al desembolsar una enorme cantidad de dinero para fichar al apertura de los Springboks, Handre Pollard.

El número 10 sudafricano duró solo 27 minutos en su debut en la Gallagher Premiership el sábado pasado, y se fue cojeando en el minuto 67 en Saracens después de ser presentado como reemplazo en el medio tiempo.

El debut se produjo sólo cinco semanas después de que Pollard se retirara lesionado en el Rugby Championship en Adelaide, una lesión que el entrenador de los Springboks, Jacques Nienaber, calculó que tenía un 80 por ciento de probabilidades de descartar al jugador para la próxima gira europea en noviembre.

Pollard desafió ese pronóstico saltando del banco de suplentes en Londres para hacer su debut en Leicester, pero pronto se interrumpió y los Tigers informaron el lunes que la lesión es similar a la que sufrió en Australia en agosto.

“Handre es un personaje increíblemente positivo y tuvo un pequeño golpe y eso se está evaluando en este momento”, informó el entrenador de Leicester, Steve Borthwick.

“Le estamos haciendo los estudios correspondientes ahora y es un área similar”.

Esta falta de inversión de Leicester en el debut de Pollard en la Premiership se convirtió en un tema candente en el episodio de esta semana de The Rugby Pod, el programa copresentado por el ex dúo de los Tigres, Hamilton y Andy Goode. Mientras que este último estaba ansioso por resaltar los atributos del sudafricano, Hamilton parecía muy preocupado de que los campeones ingleses de 2021/22 se hubieran apresurado al reclutar a su reemplazo para Inglaterra, George Ford.

Fue en noviembre pasado cuando Ford anunció que se incorporaría a Sale para la temporada 2022/23, una revelación que derivó en que el Leicester anunciara al mes siguiente que había captado la firma de Pollard de Montpellier.

Sin embargo, con su debut en la superficie artificial en el StoneX en Londres, Pollard ahora se enfrenta a un despido a solo 27 minutos de su carrera en Leicester, una situación que dejó a Hamilton sugiriendo que Borthwick fue precipitado con su contratación.

Así es como se desarrolló la intrigante conversación entre Hamilton y Goode en The Rugby Pod:

Jim Hamilton: “¿Te preguntas qué tan en forma estaba? Los rumores y lo que estabas escuchando era que estaba muy lejos de estar en forma y lo próximo que está jugando“.

Andy Goode : “Dices eso, Jim, pero hablé con él hace unas semanas en Leicester, lo entrevisté en la suite de Andy Goode antes del partido y me dijo: ‘Amigo, estaré en forma en un par de semanas”.

JH: “Bueno, tal vez había 750 000 razones por las que quería estar en forma. No estoy siendo horrible, pero viste la lesión, se salió, escuché rumores ligeramente diferentes. Él sabe mejor que nadie lo lejos que está o estuvo y claramente sintió que tenía razón para ir (y jugar). Escuché que no estaría en forma hasta enero, escuché que se perdería los test match de noviembre y cosas así”.

“Simplemente no lo veo como una opción decente para Leicester en una situación similar a la de perder a George Ford. Siempre hemos hablado muy bien de George Ford. Lució brillante, en ataque lo hizo de manera excelente en la última temporada. La forma en que Leicester quiere jugar, podría decir y argumentar el hecho de que Handre Pollard se ajusta a eso, pero simplemente no sé por qué salieron y firmaron un 10 sudafricano al final de su carrera cuando hay otros jugadores que uno podría haber elegido”.

“Estoy feliz de que se demuestre que estoy equivocado y espero que esté bien y que tenga un poco de tiempo con la camiseta, pero me pregunto si es el jugador adecuado para llevar adelante a Leicester, para ganar la Premiership nuevamente y para ganar la Copa de Europa y ser coherente. Tenían a George Ford y todos sabemos lo que hizo nuestro compañero Freddie [Burns] al final de la temporada”.

AG : “Jim, solo voy a llamarte por algo porque estás tratando de descartar la carrera de un jugador que tiene 28 años”.

JH : “¿Tiene 28 años?”

AG : “Tiene 28 años”.

JH : “Está en su mejor momento”.

AG : “¿La parte final de su carrera? Eres horrible.”

J H. “Lo sé, pero siento que es mayor”.

AG: “Es porque ha estado jugando para Sudáfrica durante mucho tiempo y ha tenido un gran impacto en ese equipo. Lo conocí en Leicester y, sinceramente, estaba un poco nervioso al respecto. Dejando de lado las bromas, él es un apertura ganador de la Copa del Mundo y estoy un poco nervioso”.

“Lo primero que hace cuando me ve es acercarse y decir: ‘Hola Andy, ¿cómo estás?’ Sacude mi mano. Estoy como, ‘F ***, él sabe quién soy’. Me hizo retroceder un poco y luego hablas con él, es el tipo más agradable. Los sudafricanos son tipos humildes, quieren trabajar duro por su club y no hay aires de gracia a su alrededor.

“Investigué un poco sobre cómo encaja y todo esto, y todas las personas con las que hablas en Leicester dijeron que es el jugador más profesional posible. Ha llegado con todas estas medallas, una medalla de ganador de la Copa del Mundo, venció a los Lions, es un jugador fenomenal en términos de su carrera detrás de él. Ha llegado humildemente y solo quiere ayudar al Leicester a hacerlo lo mejor que pueda y se ha puesto a las órdenes del equipo. Fácilmente podría haber venido a Leicester y decir: ‘No, muchachos, no estoy en forma hasta enero'”.

JH : “Es genial tener diferentes opiniones y estás mejor situado que yo, pero él no jugó mucho en Montpellier, no prendió fuego al mundo en el Top 14 y lo digo con todo respeto, es efectivamente un jugador de marquesina. Es el jugador estrella del Leicester y de ese nivel estamos hablando. No estoy hablando de un jugador de 200.000 libras esterlinas que llega y no prende fuego al mundo.

“Estoy hablando de lo que ha hecho Dan Biggar por Northampton, por ejemplo. Lo que ha hecho un Semi Radradra en Bristol. No hay falta de respeto a Handre Pollard. Me encanta este jugador. Es un chico que parece diez de cada diez y estoy seguro de que es una persona encantadora, pero siento que Leicester se apresuró un poco al tratar de fichar a un diez de primera clase que no necesariamente creo que encaje”.

@rugbypass

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