Los artificies del exitoso rugby francés

Cualquiera que haya estado viendo el rugby internacional en los últimos años ha visto venir este renacimiento francés. Este sábado en caso de vencer a Inglaterra obtendrá el título del Seis Naciones con Grand Slam incluido.

Este sábado, Les Bleus esperan respaldar su talento incuestionable con algunos trofeos de cara al Grand Slam contra Inglaterra.

Desde que Fabien Galthié asumió el cargo de entrenador antes del Guinness Six Nations 2020, Francia nunca ha terminado por debajo del segundo lugar en la tabla, mientras que también ha puesto fin a largas esperas por victorias en Cardiff, Dublín y Australia, sin mencionar ese éxito histórico contra los All Blacks en noviembre pasado.

La mayor parte del crédito debe ir a los jugadores, una generación talentosa que parece estar alcanzando su potencial. Pero también es importante tener en cuenta la influencia del cuerpo técnico francés, un grupo que ha trabajado incansablemente, tanto con jugadores como sin ellos, para garantizar que esta sea la selección francesa mejor preparada de la historia.

Compare con hace tan solo cinco años, cuando un cuerpo técnico francés consistía en un entrenador como Head Coach, un entrenador de forwards y un entrenador de backs.

Ahora, cada base está cubierta y el impacto ha sido evidente para que todos lo vean.

El grupo trabaja en estrecha colaboración tanto durante los periodos internacionales como fuera de ellos, dedicando tiempo al aprendizaje de los entrenadores, como dice Galthié, en sesiones con clubes amateurs o equipos juveniles en los que intentan mejorar sus propias habilidades.

Los entrenadores también elaboran tres listas cada semana, un XV inicial, una plantel de 23 y otro más amplio de 42, con esas listas en constante evolución, ya sea que los jugadores estén en servicio internacional o no.

A pesar de eso, Francia ha sido muy consistente en su selección durante el Campeonato de este año, con solo un cambio táctico durante toda la temporada: François Cros reemplazó a Dylan Cretin en la última fila después de la victoria sobre Italia, así como tres cambios forzados por lesiones. Esa estabilidad ha sido crucial para el impulso francés.

Ha sido posible obtener una visión real del funcionamiento del cuerpo técnico a través de la serie de YouTube de la FFR Destins Mêlés, con un episodio después de cada partido que muestra parte de la preparación para el encuentro, así como clips dentro del vestuario antes del partido y en medio tiempo.

Así hemos podido ver a Shaun Edwards insistiendo en la importancia de la línea de fuera de juego en defensa antes de la victoria sobre Irlanda, o a Laurent Labit hablando de cómo mover a Stuart Hogg en las 22 escocesa usando el juego táctico.

Con sus tres Grand Slams durante su tiempo como entrenador de la defensa de Gales, el nombre de Edwards aparece regularmente cuando se habla del surgimiento de este equipo francés, pero ¿qué pasa con los otros que han marcado la diferencia detrás de escena?

Los entrenadores detrás del equipo:

Fabien Galthié

Fabien Galthié Francia

El Head Coach del seleccionado galo y el hombre que tiene la última palabra en la selección, Fabien Galthié fue ampliamente considerado como una de las mentes técnicas más astutas de Francia. Un medio scrum que ganó tres Grand Slams y asistió a cuatro Copas del Mundo en sus días de jugador, capitaneó a su país y estableció estándares increíblemente altos. Como entrenador, disfrutó del éxito en Stade Français y Montpellier, pero también deseaba viajar para ampliar sus horizontes, ya sea para pasar un tiempo en Argentina con Los Pumas o Eddie Jones e Inglaterra.

Rafael Ibáñez

Raphael Ibáñez Giroud como entrenador

Al igual que Galthié, Raphaël Ibanez (en la foto con Thibault Giroud) fue el capitán de su país antes de convertirse en entrenador. Ahora, el gerente del equipo, él es el yin del yang de Galthié, el facilitador que es quizás más un gerente de hombres. Inmediatamente antes de aceptar el puesto en Francia, pasó un tiempo en Nueva Zelanda como entrenador de la segunda división nacional, pero tratando de comprender la cultura en un intento por recuperar una visión de cómo debería ser la configuración francesa.

Laurent Labit

laboratorio

Uno de los miembros más subestimados del cuerpo técnico francés, el entrenador de ataque Laurent Labit ha tenido una gran influencia desde que se incorporó para ayudar a preparar la Copa del Mundo de 2019 junto a Galthié, entonces asistente. Él y Galthié trabajan mano a mano en el ataque francés, con Labit detrás de algunas de las jugadas de los franceses que han llamado la atención, en particular el brillante try de Damian Penaud en Twickenham el año pasado. Antes de trabajar con Francia, Labit trabajó con Laurent Travers durante más de una década, en Montauban, Castres y luego en Racing 92, disfrutando del éxito en cada parada.

Shaun Edwards

Shaun Edwards como entrenador

El otro extremo de Labit, quizás ningún entrenador haya recibido más cobertura que Shaun Edwards, pero con razón. La ex estrella del rugby league ha mejorado su reputación como uno de los mejores entrenadores de defensa del planeta, si no el mejor. Decidido a hablar en francés desde el principio, ha trabajado duro en sus habilidades lingüísticas desde que se mudó a Francia y no se puede pedir una mejor prueba de su impacto que la victoria del viernes sobre Gales cuando el equipo local no tuvo intentos en Cardiff a pesar de dominar a ambos en la posesión y territorio.

Karim Guezal
El gurú del lineout de Francia, Karim Ghezal, llegó de Lyon con la reputación de ser uno de los mejores entrenadores del lineout en el Top 14, y eso se ha traducido en el escenario internacional. Al igual que con todos los equipos, el lineout ha sido una de las mayores armas de ataque de Francia, con Charles Ollivon y Cameron Woki sirviendo como los hombres de referencia de Ghezal en el lineout. Después de algunos contratiempos contra Gales en Cardiff, Ghezal estará muy ocupado esta semana preparándose pensando en Maro Itoje y compañía. Como jugador, jugó tanto para Montauban como para Racing 92 con Labit.

Karim Ghezal William Servat

Guillermo Servat
Habiendo servido como hooker titular de Francia en cada uno de sus últimos dos Grand Slams, William Servat ahora busca convertirse en un ganador de Grand Slam como entrenador. Su papel con Francia es como entrenador de scrum, un área en la que Francia ha sido particularmente fuerte en los últimos tres años. Bajo su dirección, Cyril Baille, Julien Marchand y Uini Atonio se han convertido en una unidad formidable, con algunas penalizaciones de scrum cruciales que marcaron la diferencia en las victorias sobre Irlanda y Gales.

Thibault Giroud
Ningún miembro del cuerpo técnico francés ha tenido un viaje tan colorido como Thibault Giroud, el director de rendimiento y principal preparador físico del equipo. Desde fútbol americano hasta competir en los Juegos Olímpicos de bobsleigh, sin mencionar que entrenó a la leyenda de las carreras de velocidad Frankie Fredericks, Giroud lo ha hecho todo. En el rugby ha pasado un tiempo en Escocia, Inglaterra y Sudáfrica. Se unió a la configuración francesa antes de la Copa del Mundo de 2019 junto a Galthié y ha sido fundamental en la mejora de los niveles de condición física del equipo, en particular con la notoria sesión de entrenamiento de alta intensidad una vez por semana en la que los jugadores entrenan al 120 % del partido en cuanto a su intensidad.

Jérôme Garcès

Disciplina de Garcés

Jérôme Garcès culminó su carrera como árbitro al hacerse cargo de la final de la Copa del Mundo de 2019 y luego, en 2021, se unió a la selección francesa para ayudar a mejorar la disciplina del equipo. Fue contratado a tiempo completo más tarde ese año y ha trabajado arduamente para garantizar que Francia conceda menos penales, con los 38 silbidos contra ellos en segundo lugar detrás de Italia, mientras que Les Bleus no han recibido una tarjeta amarilla o roja durante la temporada.

Cilindros Vlok
Vlok Cilliers, excompañero de equipo de Fabien Galthié cuando el entrenador francés jugaba para la Western Province de Sudáfrica, se incorporó como entrenador de patadas en 2020. Como el equipo que proporciona un juego táctico más que ningún otro, Cilliers tiene un papel muy importante asegurando que esas patadas sean efectivas, no vanas. Trabajando con Romain Ntamack, Antoine Dupont y Melvyn Jaminet, en particular, Cilliers ha ayudado a que el juego de patadas de Francia se convierta en una verdadera fortaleza, solo tres años después de una derrota por 44-5 en Twickenham en la que Inglaterra pudo dominar casi por completo gracias a su patada táctica.

Por Paul Edison
www.sixnationsrugby.com

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