Mark Robinson: “No podemos quedarnos con los modelos actuales de status quo”

Para que los All Blacks prosperen, NZ Rugby sabe que debe comprometerse con los participantes en todos los niveles. El lanzamiento de ”Reimagine Rugby” es un plan de cuatro años para impulsar el juego en Nueva Zelanda.

NZ Rugby tiene el efectivo
La gran pregunta, ahora, es cómo usará el dinero de socios comerciales como la firma estadounidense de capital privado Silver Lake, la emisora ​​Sky, la constructora Altrad y la petroquímica Ineos para darles a las partes interesadas del juego lo que quieren.

El lanzamiento de “Reimagine Rugby” por parte de NZ Rugby en Auckland este martes puede resolver algunos problemas urgentes.

NZ Rugby reconoce que hay trabajo por hacer dentro de lo que puede ser un sistema complejo de múltiples capas en este país; sabe que sin los clubes de aficionados en las 26 provincias que alimentan a los jugadores, los All Blacks, Black Ferns, Super Rugby y los equipos nacionales de Seven serían estériles.

El CEO de NZ Rugby, Mark Robinson, acepta que hay mucho por hacer. También sabe que su organización no siempre hará las cosas bien.

“Vamos a tener que aprender a sentirnos cómodos fallando rápido, probando cosas y avanzando”, dice Robinson. “Ser curioso; reconocer que algunas cosas funcionarán y otras no. Pero no podemos sentarnos con los modelos de status quo actuales y sentirnos cómodos de que van a ser lo mejor para nuestro juego”.

La buena noticia es que, incluso cuando el mundo continúa lidiando con las ramificaciones de Covid-19, NZ Rugby está financieramente seguro. Gracias al acuerdo de Silver Lake, en primer lugar, tiene un valor comercial de alrededor de 3500 millones de dólares.

En Nueva Zelanda hay más de 450 clubes de rugby; más de 147.000 jugadores, 9500 entrenadores, cerca de 1500 árbitros y muchos voluntarios que dedican su tiempo durante los meses de invierno.

NZ Rugby tiene que estar preparado para luchar para mantenerlos, y cualquiera que desee subirse al carro. Porque de poco sirve tener una cuenta bancaria abultada, si se ha perdido a la gente en el corazón del juego.

“Tenemos un trabajo que hacer en la forma en que interactuamos con esos participantes y audiencias, dentro y fuera del campo”, dijo Robertson.

“Parte de la estrategia con la que estamos comprometidos es la forma en que nos volvemos más aptos para el propósito y la forma en que nos conectamos. El rugby como deporte tiene que cambiar y también hemos sido consistentes con eso”.

Para involucrar a más personas, Robinson dice que NZ Rugby tiene que probar diferentes formatos, leyes y reglas.

La tecnología podría jugar un papel. A través de la asociación con Silver Lake, existe la posibilidad de utilizar el conocimiento de la empresa para facilitar la vida de los voluntarios; ya sea recopilando información para inscripciones o simplificando los cursos de capacitación para que sean más fáciles de usar y, lo que es más importante, divertidos, sería un desperdicio no buscar formas de facilitar su trabajo.

El rugby no es el único que intenta resolver el rompecabezas de cómo mantener a los adolescentes involucrados en el juego después de que dejan la escuela. También está la tarea de convencer a los padres para que permitan que su hijo participe cuando existe el riesgo de lesiones contra niños más grandes.

Un objetivo delineado en la estrategia es continuar revisando las estructuras del juego para salvaguardar a los jugadores; invertir en investigación, datos y educación será parte de esta iniciativa.

NZ Rugby espera que la Copa Mundial Femenina, que se jugará en Nueva Zelanda, a fines de este año pueda alentar una mayor participación de las mujeres.

Eso, posiblemente, podría depender de qué tan bien se desempeñen los Black Ferns bajo el nuevo director de entrenamiento Wayne Smith después de que perdieron las cuatro pruebas contra Inglaterra y Francia a fines del año pasado.

Los fanáticos también querrán ver a los All Blacks jugando contra los mejores equipos de manera regular.

NZ Rugby también intentará trabajar en su relación con Sudáfrica después de que sus equipos abandonaran Super Rugby en el punto álgido de la pandemia en 2020. Aunque se entiende que NZ Rugby inicialmente intentó negociar un camino a través de la gran cantidad de problemas creados por Covid-19 con Sudáfrica Rugby, los cinco equipos de la República se alejaron.

Si los Springboks partieran del Campeonato de Rugby para jugar en el Seis Naciones después de 2025, como se ha sugerido en ocasiones, los All Blacks solo jugarían contra los Wallabies, Pumas y posiblemente Japón en el campeonato.

Los aficionados al rugby de Nueva Zelanda no solo quieren que prospere su juego en la base. Quieren ver a sus All Blacks jugar en competencias de élite, no en una competencia despojada de los Springboks.

World Rugby también está considerando seriamente un torneo mundial que se jugará cada dos años.

Robinson, quien también tuvo que lidiar con las consecuencias de las amenazas del presidente de Rugby Australia, Hamish McLennan, de dejar Super Rugby en 2024, dijo que las conversaciones con Sudáfrica continúan.

“No hay duda de que los mejores juegan contra los mejores, ya sea en el club o en el país, es algo que realmente nos interesa fomentar”, afirmó Robinson.

“Los fanáticos claramente quieren ver a los mejores jugadores del mundo jugando en competencias que tengan sentido y tengan un alto grado de tensión. Todo eso es parte del futuro”.

“Creo que todas las uniones nacionales están comprometidos a hacer eso”.

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Créditos: www.stuff.co.nz

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