Super Rugby Pacific: Moana Pasifika confirmó su plantel para 2023

Moana Pasifika ha reunido un equipo consistente para la temporada 2023 de DHL Super Rugby Pacific con 38 de los 39 jugadores contratados como internacionales durante su año inaugural en la competencia.

El equipo cuenta con 26 jugadores impresionantes con experiencia internacional en rugby para las potencias de las Islas del Pacífico Manu Samoa e ‘Ikale Tahi. La incorporación de los experimentados ex Wallaby Sekope Kepu y Christian Leali’ifano eleva la cuenta de jugadores internacionales a 28.

Encabezando los cinco nuevos fichajes en el equipo de 2023 está el tercera línea con sede en Samoa, Miracle Fai’ilagi. El jugador de 23 años fue identificado por el Entrenador Aaron Mauger y el Entrenador de forwards Leota Filo Tiatia en el World Rugby Pacific Combine celebrado en Suva, Fiji.

El Combinado sirve como un camino para representar a los equipos nacionales de las Islas del Pacífico y brinda exposición a un programa de alto rendimiento. Los mejores atletas de Samoa, Tonga y Fiji se reunieron en septiembre para una semana de entrenamiento intensivo para emular un entorno de rugby profesional.

El cuerpo técnico de Moana Pasifika acudió al combinado con la intención de premiar a dos jugadoras con contratos de formación para la pretemporada 2023. Sin embargo, Fai’ilagi impresionó con su destreza física, su inteligencia de juego y su profesionalismo, lo que lo vio recompensado con un contrato a tiempo completo.

Aaron Mauger está increíblemente emocionado de traer al nativo de Vailele a un ambiente de Super Rugby. “Miracle es un líder natural que destila humildad, respeto y tautua (servicio). Ha representado a Samoa en Rugby Sevens, por lo que tiene una sólida base física, un alto ritmo de trabajo y es duro. No tiene miedo de meter la cabeza en lugares oscuros y tiene un techo muy alto”, dice Mauger.

“Había mucho talento sin explotar en el Combinado y Miracle fue uno de varios jugadores que llamó nuestra atención. La forma en que estos jóvenes respondieron al estar en un entorno profesional por primera vez fue sobresaliente y hemos recompensado a otros cinco jugadores con contratos de entrenamiento de pretemporada del Combinado”.

Cuatro jugadores más se han ganado sus primeros contratos de Super Rugby después de impresionar como jugadores de reemplazo de Moana Pasifika en 2022.

Forwards
Abraham Pole** (9) – Lapaha, Fua’amotu (Tongatapu) Funga Fonua (‘Eua) & Ha’apai
Alamanda Motuga (8) – Sataoa & Sa’anapu (Samoa)
Alex McRobbie (11) – Avatele (Niue) & Ngāpuhi, Ngāti Whātua (Aotearoa)
Chris Apoua (5) – Salamumu & Fasito’outa (Samoa)
Ezekiel Lindenmuth (13) – Manono, Vaimoso & Moto’otua (Samoa)
Isi Tu’ungafasi* – Kolofo’ou & Kanokupolu (Tongatapu) (Tonga)
Jack Lam (6) – Gataivai & Malie (Samoa)
Joe ‘Apikotoa (11) – Fasi-moe-afi (Tongatapu) (Tonga)
Lotu Inisi (1) – Longoteme (Tongatapu) & Fangale’ounga (Tonga) & Falelatai (Samoa)
Luteru Tolai (8) – Lefaga (Samoa) & Titikaveka, Rarotonga & Aitutaki (Cook Islands)
Mahonri Ngakuru** (5) – Ngāpuhi
Michael Curry (8)** – Kaufusi, Fa’atoia & Vaoala (Samoa)
Mike McKee (2) – Titikaveka, Rarotonga (Cook Islands)
Miracle Fai’ilagi* – Vailele & Uafato (Samoa)
Penitoa Finau (4) – , Falevai (Vava’u) Kanokupolu & Kolovai (Tongatapu) (Tonga)
Ray Niuia (8) – Saipipi & Sa’anapu (Samoa)
Samiuela Moli (11) – Te’ekiu (Tongatapu) & Leimatu’a (Vava’u) (Tonga)
Samuel Slade (9) – Sapunaoa, Vailoa & Palauli (Samoa)
Sekope Kepu (10) – Leimatu’a (Vava’u) & Niuafo’ou (Tonga)
Sione Tu’ipulotu (10) – Talafo’ou, Longolongo (Tongatapu) (Tonga)
Solomone Funaki (10) – Fanga-‘o-Pilolevu (Tongatapu) & Pangai (Ha’apai) (Tonga)
Taukiha’amea Koloamatangi (6) – Pea & Ha’avakatolo (Tongatapu) (Tonga)

Backs
Anzelo Tuitavuki (3) – Angaha (‘Eua) Kolomotu’a, Falaleu (Vava’u) & Niuafo’ou (Tongatapu) (Tonga)
Christian Leali’ifano (11) – Magiagi, Letogo & Le’auva’a (Samoa)
D’Angelo Leuila (1)** – Gataivai & Fagali’i (Samoa) & Atahu (Tokelau)
Danny Toala (9) – Faleasi’u & Lotofaga (Samoa)
Ereatara Enari – Nofoali’i & Vaiala (Samoa) & Rongowhakaata & Te Aitanga A Māhaka (Aotearoa)
Fine Inisi (9) – Longoteme (Tongatapu) & Fangale’ounga (Ha’apai) (Tonga) & Falelatai (Samoa)
Henry Taefu (8) – Samatau & Falelatai (Samoa)
Jonathan Taumateine (10) – Nofoali’i & Satapuala (Samoa)
Levi Aumua (9) – Afega & Safa’atoa Lefaga (Samoa) & Tailevu (Fiji)
Lincoln McClutchie (12) – Ngāti Porou (Aotearoa)
Lolagi Visinia (4) – Afega & Safa’atoa Lefaga (Samoa)
Manu Paea (4) – Pelehake, Maufanga (Tongatapu) & Lotofoa (Ha’apai) (Tonga)
Neria Foma’i (5) – Lepuia’i Manono Tai & Magiagi (Samoa)
Tima Fainga’anuku (9) – Tongoleleka (Ha’apai), Tufuvai (‘Eua), Taunga (Vava’u) & Niuatoputapu (Tonga)
Timoci Tavatavanawai (8) – Naikawaga, Namara & Tailevu (Fiji)
Tomasi Alosio (3) – Levi Saleimoa & Falefa (Samoa)
William Havili (11) – Sopu Kolomatu’a (Tonga)

* Sin caps en el Super Rugby
** Primer contrato de Super Rugby

Los siguientes jugadores se unirán a Moana Pasifika del World Rugby Pacific con contratos de entrenamiento de pretemporada:
Joe Perez (Samoa)
Faletoi Peni (Samoa)
Semisi Paea (Tonga)
Frank Mafi (Tonga)
Alosio Moa (Tonga)

moanapasifika.co.nz

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