Bunnings NPC: Christchurch espera por una final atrapante

Detalles del partido: Canterbury vs Wellington, sábado 22 de octubre, 3 a.m., Orangetheory Stadium, Christchurch.

Tanto Canterbury como Wellington llegan a la final en forma imperiosa. Cada uno ganó sus últimos nueve partidos consecutivos en el NPC de Bunnings y encabezó sus respectivas conferencias.

La última vez que Canterbury ganó más partidos seguidos fue una racha de 10 de 2013 a 2014, mientras que la última vez que Wellington ganó más seguidos fue una racha de 18 encuentros en las temporadas de 1986 y 1987. No hay duda de que los dos mejores equipos del torneo regional de Nueva Zelanda han llegado a la final.

Historia
Desde los albores del nuevo milenio, Canterbury (199 de 265) y Wellington (165 de 238) han ganado más partidos en el NPC que cualquier otra provincia. Sin embargo, desde 2000, Canterbury ha ganado la NPC Premiership 11 veces, Wellington ha perdido nueve finales (7 Premiership, 2 Championship) en el mismo período.

Canterbury venció a Wellington en los decisivos de 2004 (40-27), 2008 (7-6), 2009 (28-20) y 2013 (29-13). Wellington ganó por última vez la Premiership de la NPC en 2000 cuando vencieron a Canterbury en Lancaster Park, Christchurch, con entradas agotadas, 34-29.

Es un partido que ha sido apodado por muchos como el mejor del NPC de todos los tiempos. La última victoria de Canterbury en el título de la Premiership fue en 2017 cuando derrotaron a Tasman 35-13.

Choque de dos potentes packs
El choque entre el poderoso Peter Lakai y el capitán de Canterbury, Billy Harmon, como número No.8 podría ser fundamental para este partido. Lakai, de 19 años, ha sido una revelación en su primera temporada completa con los Lions y lidera la competencia en acarreos (133) y es quinto en más tacles realizadas con 127.

Al igual que Lakai, Harmon es un jugador que nunca está lejos de la acción. Hay que esperar a que ambos jugadores tengan en sus manos la pelota y establezcan el tono para lo que promete ser una final altamente física.

Canterbury está invicto de local en 2022 y despachó a los Lions 43-10 en la segunda fecha en Christchurch. Sin embargo, Canterbury sabe que se enfrenta a un equipo de Wellington diferente al que conoció a principios de temporada según Billy Harmon. “Son un equipo completamente diferente a la última vez que jugamos contra ellos. Sin dudas que van a mostrar otra imagen, jugar con mayor confianza con un poder de ataque en todo los espacios de la cancha”, dijo Harmon.
Formaciones
Canterbury: 1: Tamaiti Williams 2: Brodie McAlister 3: Owen Franks 4: Dominic Gardiner 5: Zach Gallagher 6: Corey Kellow 7: Tom Christie 8: Billy Harmon (C) 9: Willi Heinz 10: Fergus Burke 11: George Bridge 12: Rameka Poihipi 13:  Dallas McLeod 14: Manasa Mataele 15: Chay Fihaki
Suplentes: George Bell, Daniel Lienert-Brown, Oliver Jager, Luke Romano, Reed Prinsep, Mitchell Drummond, Isaiah Punivai, Ngatungane Punivai

Wellington: 1: Xavier Numia 2: Asafo Aumua 3: Pekahou Cowan 4: James Blackwell 5: Dominic Bird 6: Caleb Delany 7: Du’Plessis Kirifi (C) 8: Peter Lakai 9: TJ Perenara 10: Jackson Garden-Bachop 11: Pepesana Patafilo 12 Riley Higgins 13: Billy Proctor 14: Julian Savea 15: Ruben Love
Suplentes: James O’Reilly, PJ Sheck, Tietie Tuimauga, Taine Plumtree, Keelan Whitman, Richard Judd, Aidan Morgan, Connor Garden-Bachop

www.provincial.rugby

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