¿Cómo debería ser un posible Mundial de Clubes de rugby?

Si se cree en la información que se manejó en el viejo continente en los últimos días y semanas, el rugby podría estar a punto de crear un nuevo torneo mundial revolucionario y largamente esperado.

Durante años, los fanáticos se han preguntado qué equipo de club/franquicias es el mejor del mundo. ¿Reproducirían los Crusaders por su dominio en el Super Rugby contra el poderío de gigantes europeos como Toulouse, Leinster y Saracens?

Esa pregunta, y muchas otras, podrían finalmente responderse dentro de tres años a medida que aumenta la especulación de que pronto se agregará una Copa Mundial de Clubes al calendario ovalado.

Si hay espacio para tal competencia en un calendario ya congestionado, que ni siquiera está alineado entre los hemisferios norte y sur, es un punto conflictivo que viene a la mente al discutir esta propuesta.

Al decir eso, no se puede negar que el concepto de una Copa Mundial de Clubes ciertamente tiene mucha intriga.

Siguiendo los pasos de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y la Liga de Campeones de la ICC, la perspectiva de una Copa Mundial de Clubes de World Rugby parece haber atraído la atención de los administradores neozelandeses.

Según el director ejecutivo de United Rugby Championship [URC], Martin Anayi, las franquicias del Super Rugby de Nueva Zelanda están interesadas en lanzar la idea al ring en lo que es una señal prometedora para el futuro del torneo.

Se produce después de que el director ejecutivo de Highlanders, Roger Clark, expresó su entusiasmo por la idea después de haber discutido el proyecto con otros dueños de franquicias durante un año.

Anayi, quien dijo que su liga está involucrada en discusiones sobre la organización de una Copa Mundial de Clubes cuatrienal, agregó que los equipos del Super Rugby de Australia también están interesados ​​en participar.

Otros que se han mostrado, ansiosos por poner en marcha el torneo incluyen al presidente de la Top League One, Osamu Ota, el miembro de la junta de Scarlets, Sean Fitzpatrick, el entrenador de Toshiba Brave Lupus, Todd Blackadder, y el head coach de Panasonic Wild Knights, Robbie Deans .

Para poner la guinda a toda la anticipación que rodea a una posible Copa Mundial de Clubes, el presidente saliente de la European Professional Club Rugby, Simon Halliday, confirmó la semana pasada que los planes avanzaban para hacer realidad la competencia.

Todo esto debería ser música para los oídos de los fanáticos del rugby en todo el mundo, mientras que el atractivo financiero de la competencia probablemente también atraiga a las principales figuras del rugby.

Sin embargo, para mantener la integridad de la competencia, cualquier iteración de una Copa Mundial de Clubes debe incluir equipos de todos los rincones del planeta, o al menos dar a los equipos de todas partes del mundo la oportunidad de clasificarse, para que sea un torneo verdaderamente mundial.

Si bien el apoyo y el entusiasmo de este concepto son alentadores, el aparente silencio de radio de los clubes ingleses y franceses en todo este bombo publicitario puede ser motivo de preocupación.

La Premiership y el Top 14 son dos de las competiciones más ricas y poderosas del rugby y cuentan con algunos de los nombres más importantes del juego en sus filas.

Por lo tanto, es imperativo que ambas ligas tengan equipos que participen en una Copa Mundial de Clubes desde el punto de vista competitivo, de credibilidad y financiero.

Como mínimo, algún tipo de reconocimiento de estar a bordo con el resto del mundo del rugby aliviaría cualquier fuente de preocupación.

Tal vez la idea de dividir los ingresos con los equipos Super Rugby Pacific, URC, Top League, Major League Rugby [MLR] y Super Liga de Americana Rugby [SLAR] es desagradable para aquellos dentro de los círculos de Premiership y Top 14.

O, como se mencionó anteriormente, podría ser que haya una sensación de inquietud acerca de la programación de la Copa Mundial de Clubes, que requeriría que todas esas competencias se terminen simultáneamente para que el torneo mundial se juegue en junio.

Eso permitiría que los test de julio se llevaran a cabo según lo planeado cada cuatro años a partir de 2024, pero hacer que las diferentes ligas de todo el planeta cooperen entre sí, con sus propios intereses en juego, presenta numerosas dificultades.

Sin embargo, los comentarios de Anayi de que existe un interés genuino en proporcionar un camino para las competencias minnow como Top League, MLR y SLAR es positivo para la globalización del torneo.

También hay mucho que tomar nota de los comentarios de Halliday, ya que sugirió que la Copa Mundial de Clubes reemplazaría efectivamente las últimas etapas de la Copa de Campeones de Europa en los años en que se lleva a cabo la competencia anterior.

En esencia, parece que los ocho equipos que se clasifican para los cuartos de final de la Heineken Cup avanzaría a la Copa Mundial de Clubes en lugar de a los play-offs del principal torneo de clubes de Europa.

Eso presenta una indicación de qué forma tomaría una posible Copa Mundial de Clubes si llegara a buen término, y va en contra del formato propuesto por Bernard Laporte en el período previo a las elecciones de World Rugby del año pasado.

El vicepresidente de World Rugby sugirió que una Copa Mundial de Clubes podría estar compuesta por seis equipos de Super Rugby, cuatro de Premiership, Top 14 y URC (entonces conocido como Pro14), y uno de Top League y MLR.

La propuesta de Laporte se produjo antes de la caída del Super Rugby como se conocía en abril del año pasado, ya que las franquicias sudafricanas se cambiaron al Pro14, creando así el United Rugby Championship, mientras que ya no existen ni los Jaguares ni los Sunwolves.

Como tal, regalar seis plazas clasificatorias al renovado Super Rugby Pacific de 12 equipos, que también incluye a Moana Pasifika y Fijian Drua, sería excesivo.

Además, la idea de 12 equipos de las tres ligas principales de Europa compitiendo en una Copa Mundial de Clubes parece haber sido rechazada por los comentarios de Halliday, que son indicativos de una competencia eliminatoria de 16 equipos en lugar de la visión de Laporte de un torneo de 20 equipos con división de grupo, seguido de una serie de play-offs.

Según lo que sugirió Halliday, la mitad de esos 16 equipos serán los mejores ocho de la Copa de Campeones, pero aún está por verse quién se uniría a los ocho mejores clubes de Europa.

Como ya se mencionó, llenar los ocho lugares restantes con franquicias de Super Rugby Pacific sería contraproducente para la credibilidad y la globalización de una Copa Mundial de Clubes.

Sin embargo, las plazas clasificatorias para los semifinalistas de Nueva Zelanda, Australia y la competencia basada en las islas del Pacífico reflejan una distribución más equitativa de los equipos al tiempo que permiten la representación de Japón, América del Norte y América del Sur.

Con cuatro lugares en juego, la Top League, renombrada el próximo año como Japan Rugby League One, sería digna de reclamar dos de esos lugares dada la creciente reputación y el poder de las estrellas evidente en esa competencia.

Eso deja dos lugares disponibles para unirse a los cuartofinalistas de la Copa de Campeones, los semifinalistas de Super Rugby Pacific y los finalistas de la Japan Rugby League One, y esos podrían ser entregados a los campeones de MLR y SLAR.

Al hacerlo, los equipos de cada continente tienen la oportunidad de presentarse en el escenario mundial de rugby en una competencia de eliminatorias consecutivas de cuatro semanas que enfrenta a los mejores de Europa contra el resto del mundo.

Posible diseño de la Copa Mundial de Clubes (basado en los resultados de la competencia de 2021)

Clasificados para la Copa de Campeones: Toulouse, La Rochelle, Leinster, Bordeaux Begles, Clermont, Sale Sharks, Exeter Chiefs, Racing 92

Clasificatorios de Super Rugby: Crusaders, Blues, Chiefs, Reds (basado en el total de puntos acumulados en Super Rugby Aotearoa, Super Rugby AU y Super Rugby Trans-Tasman)

Principales clasificados de la liga: Panasonic Wild Knights, Suntory Sungoliath

Calificador MLR: LA Giltinis

Clasificatoria SLAR: Jaguares XV

www.rugbypass.com

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