Ian Foster: “No me saqué un peso de encima, tengo otra prueba”

El entrenador de los All Blacks, Ian Foster, dice que no puede permitirse el lujo de preocuparse por el tipo de recepción que recibirá en Christchurch esta semana.

Ya sea que lo reciban con calidez o de otra manera, en las calles de la ciudad parece irrelevante para Foster después de que la semana pasada convenció a NZ Rugby de su continuidad y respaldo antes que el entrenador de Crusaders, Scott Robertson, para la Copa del Mundo el próximo año.

Lo que importa, dice Foster, es que los All Blacks cuentan con el apoyo de los locales cuando se enfrenten contra Argentina en el Orangetheory Stadium en la madrugada del sábado.

La telenovela que se desarrolló en las últimas semanas, consecuencia de que NZ Rugby jugaba al gato y al ratón con su carrera, le ha hecho pocos favores a Foster en las últimas semanas y sin duda se sentirá aliviado de ponerse a la tarea de entrenar.

Ahora solo puede esperar que los locales respalden a los All Blacks después de su palpitante victoria por 35-23 sobre los Springboks en Johannesburgo el 14 de agosto.

El telón de fondo de este drama, por supuesto, es que Foster y su equipo han llegado a la ciudad que es el hogar de Robertson, el hombre que muchos fanáticos de los Crusaders creen que habría hecho un buen trabajo como entrenador de los All Blacks.

Cuando se le preguntó si esperaba sentir el amor en Christchurch, Foster dijo que no estaba seguro.

“No estoy seguro. Es genial estar aquí”, dijo Foster. “Sabemos que no hemos estado aquí mucho, (Christchurch) tiene sus propios problemas con (el) estadio y sus propios debates internos sobre el rugby”.

Esta será la primera vez que los All Blacks jueguen en Christchurch desde 2016.

Anteriormente, NZ Rugby había optado por privar a la ciudad de partidos internacional debido al estadio “temporal”, que se erigió en Addington debido a que los terremotos de 2011 dañaron gravemente el parque Lancaster, y se declaró no apto para los partidos de los All Blacks.

Aunque poco ha cambiado con el estadio, en todo caso está aún más desgastado y decrépito, NZ Rugby dio un giro en U y le otorgó a Christchurch un  test del Rugby Championship.

Ahora Foster, quien mantuvo su trabajo después de que la junta directiva de Rugby de Nueva Zelanda votó por unanimidad para que se quedara, dice que su objetivo es ayudar a los All Blacks a aprovechar su sorpresiva victoria contra los Springboks en Ellis Park.

“Este es un lugar de rugby muy orgulloso de nuestro país y una gran parte del rugby de Nueva Zelanda”, dijo. “Entonces, tener a los All Blacks en la cancha de Crusaders, ya sea que el sentimiento sea sobre mí personalmente, realmente no importa”.

“Lo que importa es que estamos realmente orgullosos de estar en Christchurch y, con suerte, jugar frente a una multitud de Nueva Zelanda realmente leal”.

Foster ha soportado un viaje salvaje como entrenador de los All Blacks desde que NZ Rugby lo prefirió antes que Robertson, fueron los únicos dos candidatos preseleccionados, como reemplazo de Sir Steve Hansen a fines de 2019.

La semana pasada, el CEO de NZ Rugby, Mark Robinson, y el presidente, Stewart Mitchell, dijeron que Foster, quien ascendió a Joe Schmidt de seleccionador independiente a un rol práctico en el ataque , tenía todo su apoyo.

Cuando se le preguntó si sentía que se había quitado un peso de encima, Foster dijo que era como siempre: “No. Otra prueba”.

Después de la victoria en Ellis Park, varios jugadores veteranos dijeron que respaldaban a Foster y querían que lo retuvieran.

Ese resultado fue una mejora significativa con respecto a la actuación anterior, cuando los Springboks los derrotaron 26-10 en Mbombela, pero Foster no creía que la victoria se debiera a que el equipo había sido arrinconado después de perder cinco de sus seis partidos anteriores.

“No creo que haya sido una excepción. Las dos semanas antes de eso, creo que los líderes y el equipo realmente nos guiaron, tratando de preparar al equipo a un nivel más profundo”.

“Ciertamente hubo algunas adversidades por las que estábamos pasando, pero creo que aprendimos mucho sobre nosotros mismos en ese par de semanas”.

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Créditos: stuff.co.nz

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