¿Porque Nigel Owens no dirigió la final del Mundial 2019?

El veterano árbitro Nigel Owens ha revelado que fue “advertido” para no dirigir la Copa del Mundo 2019 por Alain Rolland, el gerente de referee de alto rendimiento de World Rugby 15s quien renunciará a ese cargo a fines de este mes.

Después de haber arbitrado la final de la Copa del Mundo de 2015, Owens confiaba en ganar la selección para dirigir su cuarta final cuando recibió una severa advertencia de que no podría ser seleccionado para Japón 2019, ya que se consideró que sus actuaciones no estaban a la altura.

Rolland, el árbitro final de la Copa del Mundo de 2011 que ganó notoriedad en Gales por expulsar a Sam Warburton en las semifinales ese año frente a Francia, se arriesgó a una nueva avalancha de críticas si seguía adelante con su amenaza de deshacerse del enormemente popular Owens.

Sin embargo, el asunto nunca llegó a un punto crítico ya que Owens estuvo de acuerdo con Rolland en que, en ocasiones, había dejado caer sus estándares y trabajaría duro para rectificar esas fallas antes de la final en Japón, un torneo donde pasó a hacerse cargo del clásico entre Nueva Zelanda e Inglaterra en semifinales.

Al escribir en su columna semanal de walesonline.com, Owens reveló que la advertencia de Rolland fue tan bienvenida como la crítica que recibió en 2014 de Joel Jutge, el anterior gerente de árbitros. Esa reprimenda hace seis años se convirtió en el catalizador para mejorar la consistencia que resultó en el nombramiento de Owens para la final de 2015 entre Nueva Zelanda y Australia.

“Les voy a contar otro pequeño secreto”, escribió Owens, quien estaba rindiendo homenaje en su columna al trabajo de Rolland durante años. “Antes de las citas para la Copa Mundial del año pasado, Alain me llevó a un lado y me dijo que un par de mis actuaciones más recientes no estaban a la altura de mi nivel habitual”.

“Y tenía razón. ‘Nige, necesitas volver a tu mejor nivel. No te recomendaré para la Copa del Mundo a menos que esté convencido de que sigues siendo lo suficientemente bueno como para manejar bien los partidos de eliminación”.

“Básicamente, él estaba diciendo que podría tomar un oficial más inexperto para arbitrar los partidos de grupo si fuera necesario para que pudieran obtener experiencia antes del torneo 2023. Esperaba más de una figura superior como yo . Este iba a ser mi cuarto Mundial y ciertamente no iba allí solo para arbitrar un par de partidos”.

“Le dije a Alain que en realidad no necesitaba decirme si era lo suficientemente bueno o no, ya que era consciente qué había comenzado a caer constantemente por debajo de los altos estándares que establecí y esperaba de mí mismo. Pero supongo que cada uno de nosotros necesita esa charla en algún momento, sea cual sea el trabajo que hagamos. Y esta fue mi patada en la parte trasera nuevamente, al igual que después de ese partido en 2014″.

“En Japón, terminé obteniendo la gran semifinal entre Nueva Zelanda e Inglaterra, que algunos expertos decían que era el mejor partido del torneo. Significaba que yo también era uno de los nombres en una hoja de papel de los árbitros que potencialmente podrían dirigir la final”.

“Jerome Garces fue elegido con razón y se desempeñó muy bien, como esperábamos de un árbitro tan capaz. Ha sido uno de los mejores árbitros en el rugby durante algunas temporadas, con Wayne Barnes y Jaco Peyper, y sentí que si alguien más era lo suficientemente bueno, merecían llegar a la final antes de que alguien lo haga por segunda vez. Jerome lo merecía, estaba muy contento por él”.

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