Rugby Championship: Bajo mucha presión los All Blacks enfrentan a los Boks

El Rugby Championship, temporada 2022, comenzará en Mbombela el sábado cuando Sudáfrica reciba a Nueva Zelanda en lo que promete ser un encuentro entretenido con 80 minutos bajo presión para los dirigidos por Ian Foster.

Aunque es el primer partido del torneo, es justo decir que hay mucho en juego en este test match. En cuanto a las rivalidades internacionales, no hay ninguna más grande que la que existe entre los Springboks y los All Blacks.

Estos países son los equipos líderes en la historia del rugby internacional, siendo los All Blacks el seleccionado con el mejor porcentaje de victorias (76,91 %), mientras que los Springboks son los siguientes con un 62,69 %.

También son los únicos países que han ganado la Copa Mundial de Rugby en tres ocasiones, siendo Sudáfrica el actual campeón después de su éxito en la última Copa del Mundo en Japón.

Esas estadísticas preparan el escenario para una batalla intrigante, pero por primera vez en años, los All Blacks llegan a este encuentro con todas las miradas puesta en el equipo y con la espada ante la pared después de algunos malos resultados en los últimos tiempos. Hoy los hombres de negro se encuentran en la cuarta posición del ranking de World Rugby, su peor posición, después de sufrir cuatro derrotas en sus últimas cinco test match, que incluyen una derrota de la serie 2-1 en condición de local contra Irlanda la cual todavía sigue muy presente en el plantel de Nueva Zelanda como en todo el país kiwi.

Esos malos resultados han ejercido mucha presión sobre el entrenador Ian Foster y el capitán Sam Cane y hay un gran debate en Nueva Zelanda sobre si el dúo es el adecuado para llevar a los All Blacks a ganar el Rugby Championship, pensando en la ventana de noviembre y la próxima Copa del Mundo.

Se enfrentan a un equipo Springbok que fue severamente puesto a prueba por Gales en la serie de tres partidos en Sudáfrica, pero después de lograr una victoria por 2-1 en la última presentación en Ciudad del Cabo, los dirigidos por Jacques Nienaber disfrutarán de sus oportunidades contra sus viejos enemigos, a quienes también enfrentarán en Johannesburgo en su segundo compromiso del Rugby Championship el 13 de agosto.

Resultados previos
2021: Sudáfrica ganó 31-29 en the Gold Coast
2021: Nueva Zelanda ganó 19-17 en Townsville
2019: Nueva Zelanda ganó 23-13 en Yokohama
2019: Empate 16-16 en Wellington
2018: Nueva Zelanda ganó 32-30 en Pretoria
2018: Sudáfrica ganó 36-34 en Wellington
2017: Nueva Zelanda ganó 25-24 en Cape Town
2017: Nueva Zelanda ganó 57-0 en Albany

Formaciones
Springboks: 15 Damian Willemse, 14 Kurt-Lee Arendse, 13 Lukhanyo Am, 12 Damian de Allende, 11 Makazole Mapimpi, 10 Handre Pollard, 9 Faf de Klerk, 8 Jasper Wiese, 7 Pieter-Steph du Toit, 6 Siya Kolisi (c), 5 Lood de Jager, 4 Eben Etzebeth, 3 Frans Malherbe, 2 Malcolm Marx, 1 Trevor Nyakane
Suplentes: 16 Bongi Mbonambi, 17 Steven Kitshoff, 18 Vincent Koch, 19 Salmaan Moerat, 20 Franco Mostert, 21 Kwagga Smith, 22 Jaden Hendrikse, 23 Willie le Roux

All Blacks: 15 Jordie Barrett, 14 Will Jordan, 13 Rieko Ioane, 12 David Havili, 11 Caleb Clarke, 10 Beauden Barrett, 9 Aaron Smith, 8 Ardie Savea, 7 Sam Cane (c), 6 Akira Ioane, 5 Scott Barrett, 4 Sam Whitelock, 3 Angus Ta’avao, 2 Samisoni Taukei’aho, 1 George Bower
Suplentes: 16 Dane Coles, 17 Ethan de Groot, 18 Tyrel Lomax, 19 Tupou Vaa’i, 20 Shannon Frizell, 21 Finlay Christie, 22 Richie Mo’unga, 23 Quinn Tupaea

Día: Sábado, 6 de Agosto
Estadio: Mbombela Stadium
Kick-off: 11:50 (Argentina)
Referee: Angus Gardner (Australia)
Asistentes Referees: Luke Pearce (Inglaterra), Christophe Ridley (Inglaterra)
TMO: Brett Cronan (Australia)

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