Super Rugby Trans-Tasman: Blues se consagró campeón después de 18 años

Los Blues se impusieron por una pequeña diferencia sobre Highlanders después de ganar una batalla física y lograr el 23-15 para hacerse con la corona del Super Rugby Trans-Tasman frente a una multitud de 36 000 personas en Eden Park.

Si bien ambos equipos llegaron a la final en virtud de su brillante juego de ataque, fueron sus defensas las que realmente se pusieron a prueba en el día de la definición, ya que las oportunidades resultaron mucho más difíciles de conseguir con un trofeo en juego.

Highlanders en particular tuvo que hacer casi el doble de esfuerzo defensivamente que Blues, franquicia que pudo conseguir el título a partir de su eficacia a la hora de cruzar a campo rival y pegar en los momentos justos.

Cuando hace una mirada macro de lo sucedido en Auckland, los locales fueron el mejor equipo, consiguiendo una merecieron victoria, dominando el territorio y la posesión para superar a Highlanders con dos tries a cero.

Este es el cuarto título de Super Rugby para los hombres de Auckland, pero el primero desde 2003, y el alivio de finalmente de volver a ser protagonistas después de una espera de 18 años fue evidente cuando sonó el pitido final.

Tantos
Blues (23)
Tries:
Mark Telea, Blake Gibson.
Conv.: Otere Black, Harry Plummer.
Pen.: Otere Black, Harry Plummer (2).

Highlanders (15)
Penalties: Mitch Hunt (4), Josh Ioane
Amonestado: Ash Dixon.

Formaciones
Blues:
15 Zarn Sullivan, 14 Bryce Heem, 13 Rieko Ioane, 12 TJ Faiane, 11 Mark Telea, 10 Otere Black, 9 Finlay Christie, 8 Hoskins Sotutu, 7 Dalton Papalii, 6 Akira Ioane, 5 Gerard Cowley-Tuioti, 4 Patrick Tuipulotu, 3 Nepo Laulala, 2 Kurt Eklund, 1 Alex Hodgman.
Suplentes: 16 Ray Niuia, 17 Karl Tu’inukuafe, 18 Marcel Renata, 19 Joshua Goodhue, 20 Blake Gibson, 21 Jonathan Ruru, 22 Harry Plummer, 23 AJ Lam.

Highlanders: 15 Josh Ioane, 14 Patelesio Tomkinson, 13 Michael Collins, 12 Scott Gregory, 11 Jona Nareki, 10 Mitch Hunt, 9 Aaron Smith, 8 Kazuki Himeno, 7 Billy Harmon, 6 Hugh Renton, 5 Bryn Evans, 4 Pari Pari Parkinson, 3 Siate Tokolahi, 2 Ash Dixon, 1 Ethan de Groot.
Suplentes: 16 Liam Coltman, 17 Ayden Johnstone, 18 Josh Hohneck, 19 Josh Dickson, 20 James Lentjes, 21 Kayne Hammington, 22 Sam Gilbert, 23 Teariki Ben-Nicholas.

Referee: Mike Fraser
Asistentes referees: Ben O’Keeffe & Paul Williams
TMO: Brendon Pickerill

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