Un día como hoy, nacía el 7s

Desde sus humildes comienzos en los Greenyards en Melrose, Escocia, el 28 de abril de 1883, el rugby sevens se ha convertido en un fenómeno global.

Si estuviera vivo hoy, a Ned Haig le resultaría difícil creer cuán grande se ha convertido el rugby sevens.

En 1883, al carnicero Melrose que jugaba al rugby se le ocurrió la idea de un formato acortado de rugby, debido a limitaciones de tiempo, para recaudar fondos muy necesarios para cubrir los costos de funcionamiento del club anfitrión.

Ahora el deporte genera millones de ingresos por televisión, venta de entradas y patrocinio, y se juega en todos los rincones del mundo, no solo en un pequeño enclave de las fronteras escocesas.

Si bien Melrose es visto como el lugar de nacimiento del juego reducido, su hogar espiritual es ampliamente considerado como Hong Kong, uno de los lugares exóticos que se encuentran en la Serie HSBC World Rugby Sevens, que comenzó en 1999-2000.

Desde comenzar con 12 equipos frente a 3,000 personas en 1976 hasta la extravagancia de tres días de fiesta internacional de rugby con 28 equipos jugando frente a 120,000 espectadores, el Cathay Pacific / HSBC Hong Kong Sevens es realmente uno de los momentos de mayor pasión en el calendario deportivo.

Desde su lanzamiento en 2012-13, la serie femenina se ha fortalecido y ahora incluye un récord de ocho torneos, seis de los cuales se juegan junto con la serie masculina.

“El seven ciertamente ha recorrido un largo camino desde que jugué”, dijo el ex jugador y entrenador de Inglaterra 7s, Mike Friday, ahora a cargo del equipo masculino de Estados Unidos.

“Estuve allí cuando comenzó la serie y recuerdo haber jugado en una tormenta de arena frente a un hombre y su perro en Beijing, mientras trataban de construir el circuito”.

“Algunos lugares funcionaron y otros no. Tenías las Etapas de Dubai y Hong Kong, que siempre fueron bien atendidas y podrían ser el modelo para algo exitoso. Entonces se trataba de llenar el calendario con lugares alternativos que crearían el circo itinerante mundial, o llamado Circuito Mundial”.

La llegada de Rugby World Cup Sevens en 1993 agregó otra dimensión al deporte, con Escocia una vez más como punto de partida para un torneo que ahora cuenta con los mejores jugadores de siete tanto en la rama femenina como masculina en todo el mundo.

En la RWC Sevens más reciente en San Francisco en 2018, 100,000 fanáticos asistieron durante los tres días y crearon una atmósfera increíble dentro del emblemático AT&T Park, con una audiencia de transmisión de los Estados Unidos de nueve millones sintonizando para ver la acción.

Inclusión en los Juegos de la Commonwealth y luego, de manera crucial, los Juegos Olímpicos llevaron al rugby a otro nivel por completo.

Reconociendo sus cualidades atléticas y la inclusión del deporte gracias al creciente juego de mujeres, el Comité Olímpico Internacional votó abrumadoramente en 2009 por la adición del rugby sevens al programa de eventos para Río 2016 y Tokio 2020.

World Rugby

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